*2000 Le tribunal était-il shooté à l’EPO ?

« Le Canard » condamné pour diffamation à l’égard du « Docteur Mabuse » …

La décision de la 17ème chambre correctionnelle du tribunal de Paris met « Le Canard » en pétard. Et pas seulement parce qu’elle le condamne à 20 000 F d’amende plus 20 000 F de dommage et intérêts à Bernard Sainz, contre l’avis du parquet qui proposait une relaxe. Plus connu sous le nom de « Docteur Mabuse » , cette grande figure du Tour de France fut le pourvoyeur de mystérieuses potions dont s’abreuvaient quelques vedettes du cyclisme.

Ce qui énerve « Le Canard », c’est plutôt la manière dont les juges ont ficelé leur travail. Car leur travail ferait rougir un étudiant en première année de droit.  Il est bourré d’erreurs de fait et d’erreurs de droit. Lesquelles vont toutes dans le même sens, celui de la condamnation du « Canard »:

Les erreurs.

1) Pour montrer à quel point le pauvre docteur Mabuse a été diffamé, le tribunal écrit que le journaliste le   » qualifie d’emblée de dealer en chef du cyclisme français ». Malheureusement, les juges qui sont chargés de soupeser la rigueur professionnelle des journalistes n’ont pas été capables de recopier exactement l’article. Le citation non trafiquée est : « le présumé dealer en chef du cyclisme français ». Le terme « présumé » a disparu. Un présumé oubli ou un parti pris avéré ?

2) Le tribunal fustige un autre passage de l’article qu’il cite ainsi : « grand fournisseur de Richard Virenque auquel il ne devait pas se contenter de suggérer des décoctions de verveines ». Les juges ont rajouté « auquel il » qui ne figure pas dans l’article du « Canard ». Ce qui en altère gravement le sens puisque, dans le texte, avant manipulation, ce n’est pas à Virenque que Mabuse « ne devait pas se contenter de suggérer des décoctions de verveine » mais aux coureurs des années 70 qui lui ont donné son surnom (Virenque est né en 69 …).

Les approximations juridiques.

Lorsque qu’un journal est poursuivi pour diffamation, il a le droit de faire une « offre de preuve » afin d’établir la vérité des faits. Et il peut aussi démontrer sa « bonne foi ».

Selon le tribunal, dans notre offre de preuve « ne figurent que des articles de presse ou des pièces issues de la procédure ». Faux !

1) D’une part figure aussi un arrêt de la cour d’appel de Paris condamnant Bernard Sainz : les juges n’en disent mot.

2) D’autre part les « pièces issues de la procédure » ont été versées par « Le Canard » non au titre de la preuve, mais pour établir sa bonne foi. Du coup ces documents passionnants sont écartés d’un revers d’hermine. Il n’en sera plus question. Dommage car pas moins de sept coureurs y reconnaissent dans des procès-verbaux avoir eu recours aux services et aux mystérieuses fioles du bon »docteur ».

Le plus stupéfiant, c’est que ces mêmes documents ont été minutieusement examinés par le même tribunal, composé des mêmes juges, à l’occasion d’un procès opposant le même Bernard Sainz au journal « Le Monde ». Et le tribunal les a trouvés tout à fait excellents. Il concluait alors que les journalistes « pouvaient de bonne foi révéler au public les soupçons des autorités policières… ». Et  » Le Monde » est relaxé !

3) Mais pour le « Canard » point de salut. Les juges lui reprochent encore l’évocation d’une condamnation de Bernard Sainz, ajoutant que cette condamnation est amnistiée, ce qui est faux. Les juges recopient ainsi sans vérifier …

Cette oeuvre juridique qui ne marquera pas l’histoire du droit a été signée par Catherine BEZIO, l’une des présidentes de la 17ème chambre. Et même si la rédaction en a été confiée à un assesseur, il vaut mieux relire attentivement avant de signer.  Surtout quand on se complait à donner des leçons de journalisme …

« Le Canard enchaîné »   n° 4159   du 12/07/2000 d’après Louis-Maris Horeau

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